LA CHICORÉE, Les yeux bleus d’une demoiselle (012)

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La chicorée pousse à côté des chemins, sur des digues et autour de petits bancs dans les parcs. Elle pousse et fleurit même sur un sol sec et crevassé. Une légende sur la promesse d’attendre le retour d’une personne aimée explique comment la plante a su pousser là. Ecoutez ce conte qui date du temps des croisades :

Depuis presque 1000 ans il existe des guerres de religion au Moyen-Orient. Les premiers croisades ont lieu à la fin du onzième siècle. Après un appel du pape beaucoup d’hommes fort croyants riches et pauvres vont vers la Terre Sainte pour « libérer » Jérusalem des musulmans. La plupart des croisés ne sont jamais revenus à la suite des privations et des combats. Un des croisés est un chevalier noble et robuste des Pays Bas. Il est amoureux d’une belle demoiselle, Chicorée, qui a des yeux bleu clair remarquables auxquels il ne peut pas résister. Le noble ne peut pas non plus négliger l’appel du pape et il abandonne la demoiselle langoureuse. Il promet de revenir si elle l’attend. La demoiselle Chicorée le prend à cœur et pendant des années elle attend tendrement et pleine de patience son retour. Il devient de plus en plus dur d’attendre. Chaque matin elle marche vers le sentier sablonneux et regarde au loin en espérant le voir revenir. Mais chaque jour vers midi elle rentre chez elle, déçue. De jour en jour, d’année en année elle marche à côté du chemin, agitée, et fixe le horizon avec ses yeux bleu clair. Pendant l’été de l’année 1099 il fait trop chaud pour marcher et pendant des jours entiers elle regarde le horizon à partir d’un endroit fixe. Elle y attend si longtemps que ses pieds prennent racine et elle change en une plante svelte avec des fleurs qui sont aussi grandes et bleues que ses yeux. Jusqu’au jour d’aujourd’hui nous pouvons la voir à côté d’un sentier avec ses yeux bleu clair qui, à l’aube, fixent le sud de façon langoureuse et se fermer tristement à midi parce qu’il n’est toujours pas revenu.

La chicorée peut atteindre une hauteur d’un mètre et sur ses branches qui sont plutôt dépouillées elle a des fleurs qui sont remarquablement bleu clairs et qui s’ouvrent le matin et se ferment à midi. Le nom latin de chicorée est Cichorium intybus. Cichorium signifie plus ou moins  « endroit où vivent des gens tout près » ou « marcher à côté du champ ». Intibus signifie « dans le tuyau », à cause de la tige creuse. La chicorée pousse près des gens et tout comme les pâquerettes elle ne souffre pas quand on marche dessus. Les racines sont utilisées pour imiter du café. C’étaient probablement les romains qui ont importé la plante dans nos régions.

 

© Els Baars, Natuurverhalen.nl

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