Les sabots héroïques du Chapeau du diable, LE GRAND ET LE PETIT PAS D’ANE (TUSSILAGE) (031)

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Beaucoup de gens pensent que les pissenlits fleurissent déjà très tôt, cependant le premier messager du  printemps est la petite tête jaune du petit tussilage. Presque simultanément apparaissent les fleurs également « nues » du grand frère, le grand tussilage.  Avec un peu d’imagination, vous reconnaîtrez dans la forme de la feuille un sabot de cheval. Savez-vous que ce sont des chevaux qui ont permis d’éviter de nombreuses victimes lors d’une catastrophe naturelle ? Vous lirez comment cela c’est passé dans l’épopée suivante, écoutez :

Il y a plusieurs sombres siècles, vécut un chef puissant et fort. C’était un chef sage et juste, qui prenait soin de son peuple et de son pays. Le chef était inséparable de son précieux étalon. Ce cheval était grand et fort, avait des jambes remarquablement larges et une fourrure hirsute et roussâtre. Le chef aimait  galoper sur son grand cheval, aux côtés de sa fille qui montait une jeune jument avec une crinière jaune frappante.
« J’ai eu un rêve étrange » dit l’homme un beau matin à sa fille. « Dans mon rêve, un ange m’est apparu qui me disait qu’aujourd’hui un raz de marée détruirait les villages le long de la rivière. L’ange me disait que toi et moi devions avertir le plus vite possible tous les villageois et que nous devions mettre en sécurité les enfants, les personnes âgées et handicapées. Mais regarde, le ciel est bleu et il n’y a aucun souffle de vent! Quel rêve étrange, que dois-je en faire ? »  La fille restait un moment silencieuse, puis regardait son père dans les yeux et dit: « Faisons hâte père, il s’agit d’un message important ! »Dans le premier village les gens se moquaient d’eux et montraient le ciel sans nuages, mais sur l’ordre de leur chef, ils se retiraient dans les collines avec leurs troupeaux. Sur le chemin du village le plus éloigné ils voyaient à l’horizon des nuages ​​noirs et menaçants, tandis que dans la nature régnait un silence irréel, aucune feuille ne bougeait, pas un oiseau ne chantait. C’était de mauvais augure. Il ne fallut pas longtemps avant que le vent ne fouette leurs visages et que la pluie ne tombe sur ​​eux sans pitié pendant qu’ils faisaient la navette entre les rives et les collines avec parfois devant eux, trois ou quatre enfants et personnes âgées sur des chevaux, tandis que les autres villageois prenaient la fuite à pied vers les parties les plus élevées.
Soudainement, ils virent arriver depuis la rivière, une énorme vague qui engloutit tout le village. Dans les eaux tourbillonnantes, le chef et sa fille s’accrochaient à un tronc d’arbre et échouaient sur une colline. Mais leurs chevaux se noyaient malheureusement dans les vagues sauvages.

Père et fille étaient inconsolables sans leurs inséparables chevaux, mais aussi fiers parce que leurs animaux avaient pu sauver tant de vies.
Sur les rives de la rivière inondées apparaissaient au printemps suivant sur le sol nu et humide, de petites fleurs jaunes sans feuillage et peu de temps après, de grandes fleurs broussailleuses gris-roses sans feuilles. Cette nuit l’ange est apparu à nouveau dans le rêve du grand chef  et dit: « Vos chevaux ont donné leur vie afin de sauver de nombreux villageois. Les gens n’oublieront pas Leur mort héroïque. Regardez: sur les rives où galopaient les chevaux poussent maintenant en tant que premiers messagers du printemps, leurs fleurs particulières. Ces fleurs leurs sont dédiées. » Père et fille se promenaient souvent le long des petites fleurs jaunes à la couleur de la crinière de la jeune jument et des grandes fleurs broussailleuses à la couleur roussâtre du grand étalon. Très vite ils découvrirent qu’après la flétrissure des fleurs, des feuilles en forme de sabots de cheval, apparaissaient. Les fleurs grises avaient maintenant d’énormes feuilles et les fleurs jaunes des plus petites en forme des sabots de leurs chevaux bien-aimés. Et c’est pourquoi ils sont appelés depuis lors le grand et le petit pas d’âne ( tussilage).

Le grand et le petit pas d’âne ou tussilage sont des plantes dont les feuilles commencent seulement à pousser après la floraison. Les fleurs poussent sur ​​les tiges « nues » avant que les feuilles n’apparaissent.  Le prunellier et le colchique d’automne sont d’autres célèbres plantes dont les fleurs apparaissent avant les feuilles. Ces deux plantes ont de longs rhizomes, qui peuvent avoir des pousses de plus d’un mètre. Le petit pas d’âne est un pionnier qui pousse de préférence dans un sol humide, nu ou peu dense. Il est monoïque, ce qui signifie que la fleur est à la fois mâle et femelle. Le grand pas d’âne est dioïque : la fleur de la plante mâle (le roux chauve) est très différente de celle de la plante femelle aux épis gracieux. Les feuilles apparaissent à la fin de la floraison et ressemblent aux grandes feuilles de la rhubarbe, avec parfois même des tiges d’un mètre.

 

© Els Baars, Natuurverhalen.nl

 

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